Regenta amb els seus fills el Roig Robí, un restaurant que ha rebut la visita de personalitats d'arreu del món

2013 La Vanguardia
"Agraeixo el que encara puc fer"
Només han passat uns dies des que Mercè Navarro va celebrar el seu aniversari i al menjador del Roig Robí, el restaurant barceloní que dirigeix des de fa més d'un quart de segle, el gran ram de flors que li va enviar una de les seves filles. dels Estats Units, on fa anys que viu amb la seva família. El matí, plujós i desagradable, convida a lamandra. Però Navarro, que té la casa just a sobre del restaurant, va baixar ple d'energia, com cada dia. Aquesta vegada no entra a la cuina a fer un cop d'ull al pa ni a parlar dels canvis de carta, com sol fer amb els seus fills, l'Imma i el Joan, que han treballat amb ella des que va obrir el negoci.

Avui ho fa per fotografiar-se, coqueta, al costat de les caixes de bolets acabats d'arribar que amaniran els plats. La tardor no és una època de nostàlgia dels cuiners, sinó d'il·lusió davant l'exuberància dels productes del mercat. Encara falten hores perquè arribin els primers clients quan l'amfitriona s'asseu en un racó acollidor de l'habitació per confessar, amb un somriure serè, una mirada als seus ulls claríssims, i la veu greu i lenta, que li agrada. fer durant anys. No només perquè l'única alternativa és no complir-les, sinó perquè se sent feliç d'haver nascut en el lloc i l'època en què va néixer. "Feliç d'haver conegut la gent que he conegut i d'haver tingut els fills que he tingut. No podem escollir el moment en què venim al món i sé que he tingut molta sort". Està convençuda que l'edat li ha aportat pau i equilibri. "Estic content d'haver arribat aquí tal com sóc. I crec que sentir-me feliç em fa sentir millor. Mai m'hauria imaginat que tindria una vellesa tan equilibrada com la que estic vivint".

"I, qui va tenir una joventut en blanc i negre, recordeu que Barcelona es va fer de color"
Aquesta pau amb ella mateixa, diu, la porten la família i els amics. Els qualifica de "persones extraordinàries que m'han acompanyat a la carretera durant més de quaranta anys, des del moment que vam portar els nens a una escola, la Costa i Llobera, en la qual tots compartim ideals semblants i vam anar evolucionant junts I junts. anàvem de les tardes de catequesi als nois a les manifestacions”. Assegura que aquesta magnífica relació que manté tant amb els seus amics com amb els seus fills és fruit de molts anys. "És una cosa que s'ha de cuidar sempre. I crec que el que comparteixo en aquest moment és la compensació de l'esforç de tota la vida". No té la resistència física d'anys enrere. "Amb l'edat aprens a conèixer les teves limitacions i això et fa sentir bé si ets capaç de valorar tot el que pots fer". El restaurant li dóna la vida. I encara que ha deixat enrere els dies interminables i el treball dur, segueix actiu i és qui pensa en els nous plats que s'oferiran als clients, sempre després de parlar i consensuar opinions amb els seus fills, i qui repassa els treball dels cuiners “perquè la rutina d'una elaboració no cau en mals hàbits”. També és qui proposa incorporar noves tècniques per millorar els preparats. Intenta mantenir-te al dia. I tot i que no visita molts establiments -“abans perquè no tenia temps, ara per la tendència a engreixar quilos”,- admira Carme Ruscalleda, Ferran Adrià, Joan Roca. “Quan vaig començar, la figura del cuiner ja era destacada, però li han donat un valor indiscutible que els ha convertit en personatges importants de la nostra societat actual”. Insisteix a recordar que ella, que va ser autodidacta -tot i que els cursos de Montse Seguí li van ser de gran utilitat- va ser el motor de Roig Robí. Però mai hauria estat el que es va convertir sense els seus fills Joan i Imma Crosas, que han estat al seu costat des del primer moment. No és una dona que viu per recordar el passat. Però sí que sent nostàlgia d'aquells anys de la Barcelona olímpica en què pel seu menjador desfilaven personalitats d'arreu del món i tots els professionals que van ser rellevants en els anys d'eufòria dels Jocs. També eren clients habituals polítics de tota mena. Sent una certa nostàlgia pels anys en què Barcelona es va despertar de l'avorriment i va sortir de la foscor.

"Hi va haver una època en què la ciutat estava en plena efervescència i tot es celebrava. Jo, que crec que vaig tenir una joventut en blanc i negre, en la qual hi havia moltes coses que no podíem fer, tinc la sensació que Barcelona es va posar de sobte en color. Tots teníem més accés a la cultura i a la vida, en definitiva". Mercè Navarro va néixer a Olesa de Montserrat i als quinze anys es va traslladar a Barcelona amb la seva família. Els seus pares, explica, eren persones excel·lents: tots dos cuinaven molt bé –entre els gustos de la seva memòria, els canelons que brodava o la vedella que cuinava ella– i compartien les tasques de la llar perquè mentre un treballava al matí, l'altre tenia un torn de tarda. "El meu pare també em va banyar o em va pentinar. Crec que en aquells dos primers anys de la meva vida -fins que va esclatar la Guerra Civil- hi havia tant d'equilibri que això m'ha marcat. La Mercè era la gran dels quatre fills – tres noies i un noi –i, probablement per la diferència d'edat amb la resta, l'únic que no va estudiar una carrera professional “Amb els anys aprens que res t'afecta en excés; les coses bones no duren per sempre, ni les coses dolentes"

"A ningú se li va passar pel cap que ho pogués fer, i em vaig dedicar a ajudar els pares". Es va casar jove i va tenir sis fills. "Quan eren petits sempre tenia tanta feina que em faltaven hores". Va ser després de la seva separació matrimonial, quan els nois ja començaven a créixer, que va treure forces de la dificultat per iniciar una nova etapa. "Em sembla que sempre he estat algú que en moments difícils ha sabut tirar endavant. Primer, abans de separar-me, vaig obrir una guarderia, que era un model, quan va néixer en Bernat -el petit dels seus fills-. I finalment em vaig decantar per la cuina. Era el que millor em funcionava i encara que aviat vaig descobrir que no tenia res a veure
casa amb el trànsit d'un restaurant, allà vaig trobar el meu lloc".

Creu que ha estat emprenedora tota la vida i, amb el pas del temps, ha après a encaixar les coses sense quedar-se massa afectada.
"S'aprèn que les coses bones no sempre duren, i les dolentes tampoc. I que has de reconstruir aquelles coses que s'estan desfent, a poc a poc". Si mira enrere, reconeix que el que més l'ha satisfet de la vida ha estat tenir els seus sis fills. Si mira cap al futur, assegura que està preocupada pel que pot oferir a aquests set néts que l'estimen amb bogeria, "més pel que els seus pares els han dit de mi que pel que jo, sempre tan ocupada, he estat. capaç de fer per ells". Diu que les coses no van bé. "M'espanta veure que tot el que ens va costar tant de construir -he anat sempre a totes les manifestacions- s'està destruint dia a dia".

2013 La Vanguardia

la Vanguardia
21_10_2013

Text: Cristina Jolonch